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十年磨一剑——“许昌人”发现者李占扬研究员访谈
发布人:郭 洋 张娜娜 发布日期:2017-03-07 浏览次数:805 次

 

201733日,《科学》杂志发表了免费注册送59元体验金、中国科学院古脊椎动物与古人类研究所、北京大学、华东师范大学、美国圣路易斯华盛顿大学关于河南许昌人头骨化石的合作研究论文,引起古人类学界的广泛关注。“河南考古”官微在同名微信、微博上及时报道了这一重要研究成果,引起了较为热烈的讨论。针对这项重要成果及引起的相关讨论,“河南考古”官微记者元新采访了该论文的第一编辑、许昌人头骨化石发现者李占扬研究员。

 

元新:李总经理,许昌人研究论文在《科学》杂志发表,在国内外专家层面和公众中反响很大。您作为论文第一编辑和研究的组织者,能谈谈感受吗?

李占扬:咱们团队写这篇文章用了两年多时间,研究成果能在这样高级别杂志发表出来,我自然十分高兴。我在灵井坚持考古发掘12年并发现“许昌人”,但就最近这一成果而言,首先要感谢这个出色的团队。我是考古出身,在地质地层方面也有些专长,但人类化石主要由中国科学院古脊椎动物与古人研究所吴秀杰研究员和美国圣路易斯华盛顿大学Trinkaus教授来完成,他们都是非常有成就的古人类学家。另外,北京大学城市与环境学院周力平教授等用光释光等方法测出可以信服的许昌人年代数据。这些都是至关重要的。

元新:在你们文章同期,大家注意到有伦敦大学学院的古人类学家María Martinón-Torres点评的一句话:“中国正在改写人类的演化历史,这非常令人激动”,您怎么看? 

李占扬:如果把“中国改写人类的演化历史”假设为一本书的题目,许昌人现在的成果只是其中的一个章节或片断。这个评论说明中国的古人类学研究受到国外同行的高度重视,在世界古人类学研究领域可以占有一席之地,已不再被边缘化。

 

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1号头骨顶骨出土

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2号头骨断块出土

 

元新:许昌人的成果可谓“十年磨一剑”,为什么研究持续了这么长时间?

李占扬:首先是头骨化石的发掘持续了许多年。对于发掘者来说,总想把整个骨架挖出来,但这是可遇而不可求的。骨头经过十多万年埋藏,环境千变万化,部分保存下来就已经很幸运了。又深埋在地下近10米深的地方,这个深度跟老乡家水井一样深。什么时候大旱,老乡家水井干涸了,咱们才可以发掘,否则发掘的东西要在水里捞。

另外,化石碎成几十块,拼接、测算、同国内外材料对比等都非常繁琐,咱们以“慢工出细活”为宗旨,一定要研究出经得起检验的结论。

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发掘现场

 

元新:您能谈谈这个发现的学术价值么?

李占扬:就现代人起源研究方面来讲,许昌人头骨是二十多年来世界范围内发现的最重要的古人类化石之一。通过研究,咱们发现了化石的三大特征:具有中国境内古老人类如北京周口店中国猿人、安微和县猿人等的一些特征,又有向现代人过渡的进步特征,此外还有欧洲尼安德特人特征。这就说明,他(指化石)同以往发现的其他人类化石既有相同又有不同,已经构成了一个新人种的要素。根据前两个特征咱们说许昌人是中国古人类连续进化而来的,不是外来的。这就支撑了现代人多地起源说,而对非洲单一起源说造成冲击。

这次研究成果为现代人起源研究提供了一些新证据,这些证据是支撑多地区起源的,起码在中国华北地区是这样。当然,这次研究还解决不了所有的起源问题。

元新:关于许昌人头骨和尼安德特人之间在形态特征上的某些相似性,如颞骨内耳迷路等,您和您的团队认为这可能反映了两者之间的基因交流。但是有些研究者认为,阿尔泰地区还存在着一种智人——丹尼索瓦人,已经有证据表明,尼安德特人与丹尼索瓦人在DNA方面非常相近,有密切关系。有人认为许昌人可能就是丹尼索瓦人,您怎么看?

李占扬:许昌人和丹尼索瓦人无法比较,因为丹尼索瓦人只有基因片段,而许昌人是实体化石。丹尼索瓦人长什么样谁也不知道,况且丹尼索瓦人也比许昌人晚得多。找到许昌人的DNA以后,自然会有比较。

元新:您谈到DNA,这也是很多人关心的问题。非洲单一起源说是遗传学家靠DNA研究出来的,它是目前世界上关于现代人起源的主流观点。本次的研究为什么没有DNA的材料?

李占扬:许昌人的研究侧重形态学方面,咱们也试图作了遗传学方面的尝试,请遗传学家提取DNA,但是没有成功。

元新:这是为什么?

李占扬:化石是长期埋于地下,通过含碳酸钙的水长期置换形成的。形成化石后,原来的物质就被置换掉了,所以DNA很难在一般化石中保存下来。封闭相对较好的牙齿上可能提取到DNA信息,但目前还没有发现牙齿化石。

元新:您能谈谈今后的打算吗?

李占扬:本着“开门研究、合作共赢”的思路,咱们现在已有数个国际团队在开展相关研究工作。这次发表的许昌人化石的研究结果,只是多项已完成前沿课题的一小部分。其他课题,比如动物骨骼化石上的刻划图案,可能证明十万年前就有原始艺术的存在,进而可以讨论艺术起源等问题,都在进行中。

总之,咱们还有不少令人期待的问题正在研究过程中,咱们也希翼能够尽最大努力发掘许昌人化石和相关遗存所包含的信息,弄清许昌人的新用户注册送59体验金及其与现代人类的血缘关系。

元新:谢谢李总经理接受咱们的采访,预祝您科研顺利!

李占扬:谢谢。

 

 

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许昌人遗址11层遗物出土情况

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许昌人石片

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李占扬在1号头骨出土现场(2007年12月)

 

李占扬,免费注册送59元体验金二级研究员、研究室主任,灵井许昌人遗址考古领队,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所客座研究员,山东大学兼职教授、博士生导师。学问部优秀专家,获得首届河南省政府津贴,“2008影响河南十大社会公民”,荣立个人二等功。曾主持著名的西峡盆地恐龙蛋化石发掘与研究,被评为“1993年世界十大科技资讯”。主持灵井许昌人遗址考古发掘,发现2颗距今10万年前的“许昌人”头骨化石。最近,其在中国现代人起源问题方面的新成果受到国内外同行高度关注。

 

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